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Pont du Gard en France

Les romains expérimentés ont affiné et maîtrisé la technique du précieux mortier calcaire et en ont construit des villes entières. Aujourd'hui encore, des aqueducs témoignent de la longévité de l'alliage mortier de chaux - pierre.

Histoire de la brique silico calcaire

Du mortier calcaire à la brique en mortier calcaire

La connaissance par laquelle la brique calcaire peut être utilisée par calcination en tant que matériau composé de roche concassée liée remonte à des temps reculés. Dans la région du Jura suisse en particulier, des produits provenant de sites de combustion datant de longtemps avant l'époque romaine subsistent encore aujourd'hui.

L'idée d'utiliser la chaux comme liant pour une brique de mur a été sérieusement exploitée seulement à partir de 1800. Ainsi, l'architecte suédois Rydin a essayé de construire des maisons entières en mortier silico-calcaire coulé, tandis que Prochon s'est efforcé de développer des parois par damage avec le même matériau. En 1854, un médecin allemand, le Dr Bernhardi, a commencé à produire les premières briques de mur en mortier calcaire durcies à l'air sur une presse à levier en bois actionnée manuellement.


Naissance de la brique silico-calcaire

La brique en mortier calcaire durcie à l'air présentait un gros défaut - sa résistance à la compression était faible. Une fois encore, la nature a aidé les bricoleurs et les inventeurs à triompher du problème - par le grès. La constitution du grès s'effectue dans la nature par la formation d'acide silicique et la liaison du grain de sable durant de longues périodes géologiques. Le Dr Wilhelm Michaelis, chimiste des matériaux à Berlin, a été le premier à effectuer un mélange de chaux, sable et eau durci sous pression de vapeur.

Le brevet no 14195 «Processus pour la fabrication de grès artificiel» déposé en 1880 a été le véritable catalyseur. 14 ans se sont encore écoulés jusqu'à ce que l'idée d'une production industrielle fasse son chemin. La première presse est entrée en exploitation à Neumünster. Parallèlement, il a été découvert qu'un stockage des mélanges destinés au processus de calcination de la chaux était absolument indispensable. C'est pourquoi, 1894 est la date effective de la naissance de la brique silico-calcaire industrielle.

Au cours des années 1898 et 1899, d'autres usines de briques silico-calcaires en Allemagne et dans le reste de l'Europe ont pris leur essor. Le triomphe du «produit naturel» génial - sous les désignations «brique dure», «tuile silico-calcaire» et «brique silico-calcaire» - était incontestable. La Suisse a fait partie de ce succès à partir de 1899 avec la construction d'une usine de production de briques silico-calcaires à Pfäffikon SZ.

 

Histoire de la brique silico-calcaire en Suisse

C'est seulement cinq ans après la première production industrielle que débuta l'histoire de la brique silico-calcaire en Suisse:

1899Première production de briques silicocalcaires dans la fabrique de briques Zürichsee à Pfäffikon SZ
1907Construction de la fabrique de briques silico-calcaires à Brugg, selon les plans des fabriques de Machines Elbinger, pour Monsieur Hunziker
Fabrique de briques silico-calcaires à Brugg
1911Construction de la fabrique à Olten par AG Hunziker & Cie
1912Construction d'une usine de briques silico-calcaires à Brigue pour la fabrication des briques destinées au tunnel du Simplon
1927Construction de l'usine de briques silicocalcaires Kanderkies à Einigen au bord du lac de Thoune
1955Construction des usines de briques silico-calcaires à Dietikon et Volketswil
1988Fermeture de l'usine de Dietikon, construction d'une usine moderne à Volketswil
1996Fermeture de l'usine de Pfäffikon SZ après 97 ans d'activités
2002Fermeture de l'usine d'Olten


Les usines suisses de production de briques silico-calcaires se sont regroupées pour constituer l'Association Suisse des producteurs de briques silico-calcaires:

  • HKS Hunziker Kalksandstein AG à Brugg
  • CREABETON MATERIAUX SA à Einigen

Ces usines sont en mesure de fabriquer des briques silico-calcaires de haute qualité sur des installations modernes. Leurs gisements de matières premières, composés de sable naturel et de gravillons à haute teneur en quartz, sont idéals pour le produit de qualité qu'est la brique silico-calcaire.